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CUERPO & ALMA | 02-05-2012 15:12

Por qué nos arrugamos alrededor de los labios

Diferencia de género a favor de los hombres: un estudio reveló que las mujeres se arrugan más alrededor de los labios

Los dermatólogos han detectado otra desigualdad de género: las mujeres se arrugan más alrededor de la boca que los hombres a medida que envejecen.

Aunque hace tiempo se sospechaba la existencia de esta desventaja, un nuevo estudio aporta “evidencia científica irrefutable”, según el Dr. Foad Nahai, cirujano plástico de Atlanta y editor en jefe del Aesthetic Surgery Journal. El estudio fue publicado en la edición de noviembre/diciembre de esa publicación.

Los autores del trabajo afirman saber incluso la razón de la desventaja que sufren las mujeres en este aspecto. “Las diferencias entre géneros probablemente se deban a la cantidad de apéndices (folículos pilosos, glándulas sebáceas) y a las conexiones entre la piel y el músculo de los labios”, explicó uno de los autores, el Dr. Moshe Kon, director del departamento de cirugía plástica, reconstructiva y de la mano del Centro Médico Universitario Utrecht de los Países Bajos.

“Siempre nos pareció que la piel masculina no envejecía con la misma rapidez que la femenina”, explica Nahai. “Lo que no sabíamos, y que descubrimos en este estudio, es que una de las razones por las que las líneas de expresión son más profundas en las mujeres es que poseen menos glándulas sudoríparas o sebáceas, que producen la grasitud que mantiene la suavidad de la piel … Por eso, las mujeres producen menos sebo, que ejerce una función protectora y mantiene la tersura de la piel”.

Los estudios anteriores no habían evaluado las diferencias de la región perioral de la cara, es decir, alrededor de la boca, entre hombres y mujeres. Aunque las mujeres suelen recurrir con más frecuencia a los procedimientos estéticos para corregir esas arrugas, no resultaba claro si se debía a una mayor preocupación femenina por el aspecto físico, o si en realidad las arrugas eran más marcadas en las mujeres.

Los autores estudiaron la piel ubicada sobre el labio superior en cadáveres de hombres y mujeres, al igual que reconstrucciones de esas áreas. Surgieron varias diferencias clave entre hombres y mujeres: las mujeres tienen menos glándulas sudoríparas alrededor de la boca que los hombres; menos vasos sanguíneos, lo que implica un menor flujo sanguíneo hacia esa región, los músculos de alrededor de la boca se encuentran más cerca de la piel que en los hombres, lo que hace que la piel esté más tirante y genera arrugas. Y aunque la cantidad de folículos pilosos es casi la misma en ambos sexos, los hombres tienen más glándulas sudoríparas por folículo piloso, lo que también contribuye a generar menos arrugas a medida que se envejece.

Las hormonas también parecen desempeñar una función en el envejecimiento dermatológico femenino. “Muchas diferencias de salud están relacionadas con los estrógenos”, afirma el Dr. Seth Thaller, jefe de cirugía plástica de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

Por ejemplo, los estrógenos contribuyen a la cicatrización, lo que implica que las mujeres suelen recuperarse más rápidamente de las heridas. Las mujeres posmenopáusicas tienen un flujo sanguíneo menor, lo que también contribuye a la formación de líneas de expresión y arrugas. Y en esa etapa disminuye la producción de sebo.

Además, se ha observado que las mujeres que reciben terapia de reemplazo hormonal tienen menos arrugas que las que no toman esas hormonas. Un aspecto no mencionado por los autores es el cambio óseo, que también contribuye a un envejecimiento más severo, según la Dra. Jessie Cheung, directora adjunta de dermatología cosmética del Centro Médico Langone de la NYU en Nueva York.

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“A medida que uno envejece, el hueso de la mandíbula se reabsorbe lentamente, de modo que el hueso se encoge. Eso contribuye de manera considerable. La piel se torna fláccida porque le falta el soporte que la sostenía”, explica.

Los tejidos también se vuelven más finos a medida que se envejece. Algunos de estos cambios se pueden corregir a través de muchos procedimientos cosméticos existentes, entre los que se incluye la transferencia de grasa, agrega Cheung.

Eleonora Escudero de XETICA ARGENTINA basada en textos de Amanda Gardner del HealthDay

Sin embargo, el mejor consejo para mantener la piel joven es no fumar y evitar el sol, y mantener la piel humectada.

“Nuestros hallazgos pueden fomentar que la industria desarrolle aplicaciones que tengan en cuenta las diferencias entre hombres y mujeres [como el uso de hormonas específicas],” agregó Kon.

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