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- Cuerpo & Alma -

¿Cuándo una picadura de insecto es grave?

18 de enero de 2015

(*) Por Jorge Máspero

Para la mayoría de las personas, las picaduras sólo traen dolor y molestia localizados que generalmente duran varias horas. Sin embargo, en algunos casos, en particular en niños, esta reacción local puede ser más importante y durar unos días. Es llamada reacción local exagerada. Los síntomas pueden ser enrojecimiento, inflamación y prurito en la picadura.

Una situación muy diferente se da en alguna personas que son severamente alérgicas a las picaduras, esto significa que su sistema inmunológico reacciona exageradamente al veneno inyectado por un insecto desencadenándose una reacción alérgica grave que compromete a todo el organismo –es decir sistémica- que llamamos anafilaxia.

Las reacciones alérgicas sistémicas a picaduras de insectos producen, en muchos casos, reacciones de tipo anafiláctica que pueden costar la vida. Por ello, es fundamental tener en cuenta que, si luego de una picadura los síntomas exceden la reacción local, la persona debe ser evaluada por un profesional. Hay que recordar que estas reacciones sistémicas severas suelen repetirse ante nuevas picaduras, muchas veces con mayor severidad, y en general no desaparecen espontáneamente con el crecimiento, sólo se curan si reciben inmunoterapia con el veneno adecuado.

La severidad puede variar dependiendo de la zona donde el insecto pica, las más peligrosas son en las partes del cuerpo muy vascularizadas como, por ejemplo, la cabeza, los dedos, los labios o los genitales.

Síntomas de reacciones graves

*Urticaria en grandes áreas del cuerpo.
*Inflamación en la garganta o la lengua.
*Dificultades para respirar, mareos, calambres, náusea o diarrea.
*En casos extremos, una rápida caída de la presión arterial puede producir shock y pérdida del conocimiento.

Si una persona sufre alguno de estos síntomas después de una picadura de insecto, requiere tratamiento médico de urgencia inmediatamente. Luego de superado el episodio debe encararse un plan de manejo a largo plazo para prevenir en lo posible nuevos episodios o tratarlos rápida y eficazmente si se repiten.

Durante los meses de calor, hay que tener especial cuidado con las picaduras de abejas, avispas y hormigas rojas.

Cómo evitar las picaduras

*Aumentar las precauciones en los lugares donde hay agua y plantas, ya que las abejas y las avispas suelen estar en ese tipo de zonas.

*Alejarse del territorio de los insectos picadores, los cuales tienen más probabilidad de picar si sienten amenazado su hogar.

*Si encuentra insectos voladores que pican, manténgase tranquilo y en silencio, moviéndose lentamente.

*Muchos insectos como abejas y avispas buscan néctar, así es que se debe evitar confundirlos. Los colores vivos y los perfumes pueden hacerlo parecer y oler como una flor y atraer así a las abejas. Se debe evitar la ropa de colores brillantes y el perfume cuando esté al aire libre.

*El olor de la comida atrae a los insectos, tenga cuidado al cocinar, comer o tomar bebidas dulces como gaseosas o jugos al aire libre. Mantenga la comida tapada hasta que la sirva.

*Evite la ropa suelta que puede atrapar insectos entre el material y la piel.

*En el caso de las hormigas rojas, suelen picar en los pies y entre los dedos, por eso hay utilizar zapatos cerrados, no estar descalzo.

*Portar siempre la medición de rescate prescripta por el médico si se va a estar al aire libre.

Muchos pacientes aun cuando tienen diagnóstico preciso de anafilaxia por picadura de insectos y se les ha prescripto y disponen de un autoinyector de adrenalina no están seguros cuándo deben usarlo, lo ideal es precozmente ante la aparición de los síntomas por más que no sean aun severos, si tiene duda sobre si la epinefrina es o no necesaria es preferible que la apliquen inmediatamente luego de una picadura. Nadie murió por ponerse un autoinyector de adrenalina o epinefrina de más. Pero muchos fallecieron porque aún teniéndolo, no se lo pusieron,

Lo que debe hacer si es picado

Si lo pica una abeja de miel que ha dejado su aguijón (con el saco de veneno conectado) en la piel, quite el aguijón antes de que pasen 30 segundos para no recibir más veneno. Raspando rápidamente con la uña se saca el aguijón y el saco. Evite apretar el saco, ya que eso inyecta más veneno por el aguijón dentro de la piel. Los avispones, avispas y véspulas no dejan comúnmente sus aguijones. Trate de mantener la calma y espante a estos insectos alejándolos de la piel rápidamente con movimientos deliberados para evitar más picaduras. Luego, váyase inmediatamente del área sin hacer ruido.

Si lo pican las hormigas rojas, aléjelas con cuidado para evitar más picaduras y váyase del área. Las picaduras de las hormigas generalmente producen la formación de una vesícula aproximadamente 24 horas más tarde, en cuyo interior aparece una sustancia que parece pus, pero no lo es. Como el veneno de las hormigas rojas mata las bacterias, lo que se ve dentro de la ampolla es tejido muerto y no se debe tocar. Se secará y sanará en un lapso de 7 a 10 días. Si se rompe la ampolla, debe vigilarse por si se produce una infección bacteriana secundaria. Los diabéticos y otras personas con trastornos circulatorios, como várices y flebitis, pueden correr el riesgo de complicaciones y deben ver a un médico que observe su estado después de la picadura. Hasta el 50% de los pacientes desarrolla grandes reacciones locales en el punto donde picaron las hormigas; la inflamación puede durar varios días y puede ir acompañada de picazón, enrojecimiento y dolor.

Quienes tienen alergias graves al veneno de los insectos deben ser evaluados para determinar si pueden recibir inmunoterapia con el veneno del insecto, un programa de vacunas altamente eficaz que en realidad previene reacciones alérgicas futuras a las picaduras en un 97% de los pacientes tratados.

(*) Jorge Máspero es médico especialista en Alergia e Inmunología y director médico de la Fundación CIDEA (Centro de Investigación de Enfermedades Alérgicas y Respiratorias).